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《哈佛法学评论》文章:81%常用词是注册商标

20182月,纽约大学法学院学者Barton BeebeJeanne Fromer在《哈佛法学评论》(Harvard Law Review)上发表文章《商标名用之不尽吗?商标消耗和拥塞的实证研究》。文章研究了所有在19852016年向美国专利商标局提交的670万件商标申请,以及截止到1985年已在该局注册的300000件商标,然后将这些商标数据与最常用的词汇、美式英语中的音节和美国最常见的姓氏进行比较,以探索传统假设——存在“具竞争力的无人认领的商标无限供应”是否准确。研究发现,1000个最常用单词中有81%已被注册为单词商标;大多常见姓氏和音节已被注册;作者建议改革商标制度,包括更高的商标续展费用和更严格的使用要求。

文章指出,在美式英语1000个最常用单词中超过81%被注册为单词商标。在对比10000个最常用的单词时,这个比例下降到62%,对比86408个最常用的单词时下降到23.5%(20295个),而这20295个单字占所有单词使用量的74.0%。即我们日常生活中,有近3/4的时间使用的是已注册为商标的单词。

文章显示,1000个最常用单词中未被注册成为商标的词,大部分都带有负面含义(例如“侮辱”、“死亡”、“困难”、“疾病”、“被杀死”、“缺乏”、“失去”、“老”、“问题”和“暴力”等等),不怎么有销售吸引力的词(例如“最少”、“也许”、“可能”和“尝试”等等),或者具有强烈的阻碍品牌成功基本含义而不能被注册的词(例如“药物”,“宗教”和“欲望”等等)。还有一大部分涉及到性别和家庭,经常使用但没有被注册为商标的词(如“丈夫”、“妻子”、“已婚”、“男性”、“女性”、“女儿”、“她自己”和“他自己”等等)。只有三个没有出现在活跃注册商标中的词是“虽然”、“表明”和“似乎”。

研究表明,将普通姓氏注册为单词商标的比例也很高。在美国人口普查中列出的151671个姓氏中,22125个与2016年注册的单字商标完全相同,而这些姓氏占美国人口的55.4%。在注册商标中出现姓氏的比例则更高,在1000个最常见的姓氏中,只有11个没有出现在活跃商标中。

文章指出,英语音节被注册为商标的比例同样很高。在美式英语最常使用的10753个音节中,563252.4%)被注册为单音节商标。作者表示,因为越来越多常用词已经被用作品牌名称,他们预计以后音节的创意使用将会增加。但作者提示在这方面要避免过于富有创造性。研究发现了很多奇特的品牌名称:GLOGGUKLUNKSKIDETSUGEZOOTHKNIRPS等,公司试图通过比较“奇葩”的品牌名称来区分自己,但这对新商标注册人来说并非是有效的策略。

文章指出,(1)这种商标消耗逐渐损害竞争力并增加了消费者的检索成本。因为消费者快速将商标与其代表的资源和质量联系起来的能力,直接关系到消费者对商标的印象。随着可用的商标名称日渐减少,商标的长度、复杂性和体积也会增加。消费者必须面对效率较低的商标;(2)除了商标消耗等较抽象的问题外,对于医药产品而言,在药名上商标拥塞是致命的。如果不同功效的不同药物具有相同或十分相似的名称,医生或药剂师可能会无意中将药物混淆,从而导致潜在的致命后果。事实上,8%到25%用药错误的原因是由于名称混淆。

为此,文章提出了减少商标的消耗和拥塞的建议:提高维持和续展费和更严格的强制使用要求;改革Lanham法,USPTO将不再检索注册簿以确定申请商标是否与已注册商标相似、易混淆。

文章指出,对于商标从业人员来说,随着时间的推移,检索和清理工作可能会变得越来越具有挑战性;另外,需要向营销创意部的同事表明为什么不能申请某些术语和名称的商标,以及需要提出替代词的建议。随着可用词的日益减少,预计这两项活动都会变得更加艰难。

朱月仙  检索,任晓亚  编译,朱月仙  校译

来源:http://www.worldtrademarkreview.com/blog/detail.aspx?g=0aaee69a-94c6-4595-a037-72d1afbe5448

原文标题:We’re running out of good trademarks” – groundbreaking study reveals 81% of common words are registered marks

检索日期:2018228

 


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